Viaduct Millau in Frankrijk.

Brug van Millau niet de hoogste

Bij de voorbereiding van onze reis van Spanje naar Nederland besluiten we de tolwegen te vermijden. Al snel ontdekken we dat de A75 een geschikt alternatief is. Eenmaal op weg blijkt het een gouden greep. Niet alleen rijden we over een prima weg door een indrukwekkend en afwisselend landschap, ook stuiten we op een brug waar je niet zomaar overheen rijdt.

Valt er iets te vertellen over die snelweg in het zuiden van Frankrijk? Zeker, want de A75, ook wel la Méridienne genoemd, is de noord-zuidverbinding door het Massif Central van Clermont-Ferrand naar Béziers (en omgekeerd). Daarmee is deze weg een belangrijke route tussen Parijs en de Middellandse Zee. Groot voordeel: de weg is tolvrij op het viaduct van Millau na. Daarover straks meer.

Aanleg van de A75 is voor de ingenieurs en de wegwerkers een uitdagend project geweest, want de snelweg voert door een bergachtig landschap met viaducten, tunnels en bergpassen. Opmerkelijke kunstwerken langs de A75 zijn, behalve het viaduct van Millau, onder andere de Col de la Fageole (1107 meter), de Col des Issartets (1121 meter), het hoogste punt van de snelweg, en de tunnels van Montjezieu en Pas d’Escalette.

Vulkanen, bergen, meren en kastelen

Als we vanuit Béziers eenmaal op la Méridienne zijn, blijven we ons verbazen over het landschap. Dit is het Massif Central zoals wij ons dat voorstelden. Vulkanen, meren, kastelen, diepe dalen en middeleeuwse dorpen wisselen elkaar af. Ook voor degenen die bij voorkeur de snelwegen mijden, is dit een aantrekkelijke route als je vlot naar het zuiden wilt of juist op de terugweg bent naar Nederland. Je kunt lekker opschieten en door het gevarieerde landschap raak je niet snel uitgekeken.

Met enige moeite weerstaan we de verleiding om de snelweg te verlaten en een bezoek te brengen aan één van de vele pittoreske dorpjes. Of een plek voor de nacht te zoeken midden in de natuur. Nee, we bezwijken niet en rijden door naar het viaduct van Millau. Volgens de bronnen die wij hebben geraadpleegd moet dat de hoogste brug ter wereld zijn. Dat blijkt helaas onjuist, maar dat maakt het bouwwerk niet minder bijzonder.

Voor de komst van het viaduct van Millau moest het verkeer over de brug in het dal.
Voor de komst van het viaduct moest het verkeer over deze smalle brug.

Passage van dit viaduct is een belevenis op zich. Enorme peilers en tuidraden dragen het brugdek. Naar beide kanten heb je een vrij uitzicht over het dal van de Tarn. Ver in de diepte zien we dorp liggen. Via een steile, kronkelende weg kun je vanaf de snelweg afdalen tot de oever van de rivier om daarna je weg over een minstens zo uitdagende route aan de overkant weer te vervolgen.

Hoogste brug ter wereld?

Na een bezoek aan het informatiecentrum waar we zien hoe het viaduct tot stand is gekomen, zijn we nog meer onder de indruk. Gelet op de drukte is het viaduct van Millau een ware toeristische attractie. En al die bezoekers maar denken dat ze naar de hoogste brug te wereld kijken.

Helaas, het viaduct staat inmiddels op de tweede plaats, achter een brug in Mexico. Dat maakt het bouwwerk niet minder indrukwekkend. Het viaduct van Millau overspant de vallei van de rivier de Tarn op een hoogte van 270 meter en is een architectonisch meesterwerk van Michel Virlogeux en Norman Foster. In 2004 werd het viaduct voltooid.

Hoger dan de Eiffeltoren

Met een maximale hoogte van 343 meter boven de grond, is het viaduct hoger dan de Eiffeltoren. Met een totale lengte van 2460 meter, bestaande uit zes overspanningen van 342 meter, is het de langste tuibrug ter wereld. Zeven slanke betonnen pijlers ondersteunen met kabels het stalen wegdek.

Over de brug rijden is een belevenis, maar je moet zeker even stoppen bij het uitkijkpunt. Daar krijg je echt een indruk van het imposante bouwwerk dat zo fraai past in het landschap. In de diepte stroomt de rivier en in de verte zie je de daken van Millau. Volgens zeggen – wij zijn er niet geweest – ook de moeite van een bezoek zeker waard.

Terug in de tijd

Viaduct van Millau gezien vanuit het dal.
Viaduct van Millau gezien vanuit het dal.

Wij hebben de camper op de parkeerplaats gezet waar je ook water kunt lozen en tanken, maar er zijn verschillende manieren om de brug te bewonderen: vanaf het uitzichtpunt bij de oude boerderij van Brocuéjouls of zelfs vanuit een kano, een wandeling of een paraglider onder de brug.

Voor ons was een stevige wandeling vanaf het bezoekerscentrum naar het uitkijkpunt toereikend om van enige afstand naar de elegante brug te kijken. Na de nodige fotomomentjes rijden we door naar de camperplaats bij Aguessac les Flots Bleus. Daarna gaan we terug in de tijd, zoals je in ons volgende blog kunt lezen.

Wel of niet de hoogste

Hoe zit het nou met die hoogste brug ter wereld? Zoals vaak als het om ranglijstjes gaat is er de nodige discussie. Na enig speurwerk leren we dat de brug over de rivier de Sidu, in de Chinese provincie Hubei (gebouwd in 2009), met een hoogste punt van 496 meter officieel de hoogste brug ter wereld is.

Met een hoogte van 403 meter boven haar laagste punt staat de Baluarte brug in de autosnelweg tussen Durango en Mazatlan in Mexico op nummer twee maar wel is het hoogste kabelbrug ter wereld. Wij veronderstelden dat het viaduct van Millau dit record in handen had.


Ankie en Cees

Ankie en Cees van Dijk
Ankie en Cees van Dijk.

Onderweg naar bekende en onbekende bestemmingen. Ankie en Cees van Dijk reizen, ontdekken en bloggen.

Lees meer…


Advertentie

NOMAS nieuwsflits

Blijf op de hoogte van onze belevenissen en ontvang gratis tips over onze trips.


Advertentie



Meer berichten

  • Van Rocroi naar Thorn

    Thorn

    In het historische Rocroi maken we een wandeling rond de oude vestingwerken. Daarna rijden we door naar het Limburgse Ittervoort en bezoeken we Thorn, het witte dorpje. Daarmee sluiten we onze tweede camperreis van 2023 af. Tijd om nieuwe plannen te maken. Als we Troyes achter ons laten vragen we ons af of we deze…

    Lees meer…


  • In Troyes raken we niet uitgekeken

    Troyes

    Dat is echt een stad die je niet links moet laten liggen als je in de buurt bent, was ons gezegd. Daarom besluiten tijdens het laatste deel van onze zomerreis een tussenstop te maken in het Noord-Franse Troyes. Dat blijkt in alle opzichten een prima keuze. Deze stad is een bezoek meer dan waard. Ook…

    Lees meer…


  • Langzaam langs de Loire

    Kasteel in Saumur

    Langs de Loire kun je prachtig fietsen, luidde het advies van onze vrienden. En vergeet vooral die mooie wijnen niet, voegden ze daaraan toe. Na enig wikken en wegen besluiten we niet via Bretagne en Normandië terug naar Nederland, maar de befaamde Franse rivier te volgen. Dat blijkt in alle opzichten een uitstekende keuze. Na…

    Lees meer…


  • Fietsend over Ile de Ré

    Ile de Ré

    Hoewel het tweede deel van onze tocht door de Pyreneeën door een ruig maar indrukwekkend landschap voert, zijn we blij weer door het wijdse vlakke land van zuidwesten van Frankrijk rijden. Aan de westkust waaien we lekker uit, in La Rochelle halen we herinneringen op. Ile de Ré nodigt uit tot een uitgebreide fietstocht en…

    Lees meer…


advertentie


Eén reactie op “Brug van Millau niet de hoogste”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.